2019/04/18

500種超のテキーラが揃う世界最大級のテキーラバー

 

今、世界中でテキーラが大人気。ここ10年で産地メキシコからの輸出量は142%upし、2010年には世界8位だった日本のテキーラ全体の輸入量は168%upして現在6位に。そして注目したいのが、日本でのプレミアムテキーラの輸入伸び率。なんと443%upなのだそうだ。プレミアムテキーラとは、副原料を一切使わず、原料のアガベ(竜舌蘭)のみで作られたもの。輸入量世界1位のアメリカでも大人気で、消費されているテキーラの半数以上はプレミアムテキーラだという。そこで、プレミアムテキーラとはいかなるものかを体験するため、東京・六本木にある「AGAVE(アガヴェ)」を訪ねてみた。

 

カウンターに鎮座する竜舌蘭(アガベ)。これがテキーラの原料になる。

昨年11月にオープン20周年を迎えたAGAVEは、500種を超えるテキーラを揃える世界最大級のテキーラバー。薄暗い店内を壁から照らすオレンジ色の照明は「メキシコの夕日」をイメージしたものだそうで、椅子や机などの調度品はほとんどがメキシコから直輸入したというこだわりよう。六本木ヒルズのすぐそばにいることを、一瞬忘れてしまいそうなくらい異国情緒が醸し出されている。ふとカウンターに目をやると、真ん中に大きなアロエかサボテンのようなものが。これがテキーラの原料となる竜舌蘭だ。ちなみにテキーラはブルーアガベという一種類の竜舌蘭が原料だが、ブルーアガベを含む52種類のアガベを使用して作られた蒸留酒は、“テキーラの母”とも呼ばれる「メスカル」。AGAVEでは、こちらのメスカルも豊富に取り揃えているので、ぜひ試してほしい。

 

さて、気になるプレミアムテキーラだが、美味しい飲み方をマネージャーの佐々木さんに聞いてみた。
「ショットグラスで一気飲みのイメージが強いテキーラですが、プレミアムテキーラは「スニフター」というグラスに注いで香りをまず堪能し、次に舌の上で転がしながら独特な甘みを味わい、最後に喉に流し込んでその高いアルコール度数を感じるというのが本来の愉しみ方ですね。同じプレミアムテキーラでも、ショットグラスとスニフターでは味わいが違います」(佐々木さん)

 

そこで、テキーラを一気飲みする際によく遣われるショットグラス「カバジート」とスニフターに、それぞれ同じプレミアムテキーラを注いで飲み比べすることに。口に入れる前に香りを比べてみると、カバジートではあまり感じられなかった甘い香りがスニフターからは立ちこめてくるではないか。

 

香りの次は実飲。カバジートを口に持っていき傾けると、なんと一瞬でグラスの中身が喉へ一直線。アルコール度数が高いなぁとか考える間もないくらい、あっという間の出来事だっ

マネージャーの佐々木宗彦さん(日本テキーラ協会公認テキーラ・マエストロ)。

た。どうやらこれはグラスの形状が関係しているようで、ちょっと傾けただけですべてが流れ出る作りになっている。もともとは馬に乗って移動する時に使われていたらしく、不安定な馬の上で瞬間的にアルコールを摂取できるように作られたのだろうか。続いてスニフター。こちらは形状的に喉に直接くることはなく、自然と舌の上に乗っかってきた。そして舌の上で液体を転がして、カバジートでは感じられなかった甘みを味わってから喉へ流し込む。佐々木さんの言う通り、同じプレミアムテキーラでもグラスが異なるとまったく違う味わいになった。

 

今回は一種類のみの飲み比べだったが、前述した通り、店内にあるのは500種類超。飲み比べの組み合わせも自由自在だ。スタッフのほとんどがテキーラ・マエストロを取得しているので、何を飲めばいいのかわからなくても安心。本格メキシコ料理も人気で、テキーラとあわせて味わいたい。

 

 

 

佐々木さんオススメのプレミアムテキーラ。左奥からアモール・ミオ  エクストラ・アニェホ(3900円)、フォルタレサ ブランコ(2200円)、フォルタレサ レポサド(2400円)、カスカウィン・タオナ ブランコ(3000円)、左手前からロス・アスレホス・タラベラ  アニェホ(2400円)、トレス・ムヘレス アニェホ(1800円)、パトロン ブランコ(1900円)、グラン・オレンダイン ブランコ(1800円)、アソムブロッソ エクストラ・アニェホ(5900円)。
※1杯は一般的なバーの倍の60mlで、ショット3000円以上のものはハーフショットでもオーダー可能

 

AGAVE
住所/東京都港区六本木7-18-11 DMビルB1F
電話/03-3497-0229
営業時間/月曜〜木曜 18:30〜2:00(L.O. 1:30)、金曜〜土曜 18:30〜4:00(L.O. 3:30)
定休日/日曜、祝日の月曜
agave.jp/

 

 

 

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